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Here you will find my reflections as a Union College Minerva Fellow in Estero de Plátano, Ecuador. Be sure to ask me questions!

20th May 2014

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qbits said: This is lovely! How was the music chosen for each region, was it a local artist for all locals? Sorry, I’m an old fart and some of the music was famililar, some was not, but the languages all were. Good on ya for completing this fellowship!

actually, the music was chosen out of popularity in the sites. We chose music that were listened to frequently in our communities. Thank you for watching! 

20th May 2014

Video with 4 notes

We made this wonderful multimedia video project. It was fun making this while sharing stories about our experiences! 

Tagged: minerva fellowshipvideo

29th April 2014

Post with 5 notes

Reflections

It’s been a week since I’ve been back in the US. I have had some time to think and reflect on my experiences volunteering in Estero de Plátano. Frankly I don’t know if my work there has promoted “sustainable development” …Whatever that means.
I remember sitting in our precursor course at Union college called “social entrepreneurship” critical of the concept, but now after living in Estero I can say I don’t believe in it. At least I don’t think social entrepreneurship is the answer to the real issues in Estero. Maybe its a model that works elsewhere.
The Minerva fellowship has worked with Estero on many projects. Some of these projects had nothing to do with entrepreneurship but were social projects including building a water system (which ultimately failed,) teaching English in the elementary school (which I think is a waste of time. More energy should be spent fixing the school system and getting better non-abusive teachers) and working with the becados.
Working with entrepreneurial projects was hard. The women’s cooking group and the community artisan group don’t appear to be in any better shape than when we got there. It’s hard to find passion in the cooking group as most of the women are either too busy taking care of their families or just don’t want to cook and take on positions. The artisan group makes beautiful jewelry whenever the individual members feel like it or have the time to do so, but I have yet to see anything being sold. Maybe marketing on these skills hasn’t been the most effective thing volunteers have done in estero, but there is a sense of community building in these groups (despite the drama and bochinche).
Here comes my biggest problem with social entrepreneurship, granted I may be looking at it from a very narrow point of view but how I see it, entrepreneurship is individualistic. As in, the people directly involved will hopefully benefit. In Estero, those in the women’s group will perhaps gain a profit (this profit is usually a net loss for the group) and hopefully the profit is reinvested in the community. Unfortunately, as any capitalistc endevor it creates competition in the community and the neighboring ones that provide the same skills and services. Also, I can’t see the money coming from businesses based on tourism actually addressing the real problems in Estero. A select few families having a little extra cash isn’t going to ensure proper sanitation (Garbage collection), reliable water, access to better medical care, a better school or more job access. It won’t do anything to help the neighboring communities that need the same services, or basic human rights.
I have to be fair and put Estero de Plátano into perspective. Ecuador has recently had a socialist revolution (Revolución ciudadanía!) and since then small progress has been made in addressing the issues of underrepresented communities, but marginalization and racism still exists especially for blacks in Esmeraldas and indigenous communities in the Amazon. Just like in the United States, there is no coinicidence in the fact that poverty effects people of color disporortionately in Ecuador. But like I said, slowly, things are getting done. For example, up till recently, members of the community had to walk along the beach just to reach the nearby cities, now they have an extended roadway and, although not reliable, a bus that traveles in and out. Also, there is at least a mini-medical center (the sub-centro de salud) that has been implemented in Estero during the new government which has been useful in maternity and small scale sickness and injuries. For that the community is grateful. Unfortunately while the bigger cities prosper, the smaller towns like Estero still don’t have access to internet or cell phone service. Some would argue that these things aren’t neccessary but I would argue that internet and cell service are a desire of the people and if the community want it, they deserve it. Rumor has it that the municipal government is working on projects to bring internet and cell service to all the little communities in the area, and perhaps by October Estero will be connected!
I guess what I am trying to say is that poverty in Estero is comlex. The biggest issues do not come from lack of money but lack of adequate resourses and representation from the government and those with power. It’s historic, raciallized and systemic. If social entreprenurship can address these aspects of Estero’s underrepresentation than i say we continue trying. But if the better answer is to instruct the commuinity how to stand up against their oppression and confront the government, then I think this is what Estero needs.
Change is happening fast in Ecuador and in Estero. I expect that in a few years sanitation, health and education will be better. I hope that one day Estero de Platano and the people in the lovely community will be confident enough to fight for their rights and desires without the aid of fellows. Without an American influence that usually have conflicing ideas of development.
It was bitter sweet leaving Estero de Platano. I feel like I left a lot of my love in the community. I have been able to contact some of the people connected through Facebook. I have to be realistic when people ask when I am coming back. I would like to come back as soon as possible but with student loans and trying to find work and trying to work with my own community, that might not happen for a few years. Nevertheless I will try my best to keep in contact. I loved living in Estero de Platano, despite not enjoying the food, I learned a lot about myself and my experiences here have only helped encourage my passions.
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Ha sido una semana desde que estoy de vuelta en los EE.UU.. He tenido un poco de tiempo para pensar y reflexionar sobre mis experiencias de voluntariado en el Estero de Plátano. Francamente no sé si mi trabajo no ha promovido “desarrollo sostenible” … Lo que sea. Recuerdo estar sentado en nuestro curso precursor en Union College llamado “empresariado social” crítica del concepto, pero ahora después de vivir en Estero puedo decir que no creo en ella. Al menos que no pienso que este no es la respuesta a los problemas reales en Estero. Quizás es un modelo que funciona en otros lugares.
El minerva Fellowship ha trabajado con Estero en muchos proyectos. Algunos de estos proyectos no tenían nada que ver con el el sentido de empresariado social, pero eran proyectos sociales, incluyendo construyendo una sistema de agua potable (que ha fallado), enseñando ingles el la escuela (creo que es una pérdida de tiempo. Más vale que pasar la fijación del sistema escolar y obteniendo maestros no abusivos) y el trabajo con los becados.
Trabajando con proyectos empresariales era difícil. El grupo de mujeres y el grupo artesano de la comunidad no parece que están en mejor forma que cuando llegamos allí. Es difícil encontrar la pasión en el grupo de mujeres ya que la mayoría de las mujeres son demasiado ocupado cuidando sus familias o simplemente no quieren cocinar y asumir posiciones. El grupo artesanal hace hermosas joyas cuando los miembros individuales apetece o tengan el tiempo para hacerlo, pero yo todavía no he visto nada en el proceso de vender sus obras. Quizás el comercialización en estas habilidades no ha sido lo más eficaz voluntarios han hecho en estero, pero hay un sentido del sentido de comunidad en estos grupos (a pesar del drama y el bochinche).
Aquí viene mi problema más grande con el emprendimiento social, tal vez estoy mirando las cosas desde un punto de vista muy estrecho, pero como yo lo veo, el sentido empresarial es individualista. Es decir que las personas involucradas directamente se espera por los beneficios. En Estero, aquellos en el grupo de las mujeres tal vez obtendrán un beneficio (este beneficio es por lo general una pérdida neta para el grupo) y esperemos que el beneficio se reinvierte en la comunidad. Por desgracia, ya que cualquier esfuerzo capitalista, crea competencia en la comunidad y las comunidades alrededor de estero que proporcionan las mismas habilidades y servicios. Además, yo no puedo ver el dinero proveniente de los negocios basados ​​en el turismo realmente abordando los problemas reales en Estero. Un grupo selecto de familias que tienen un poco mas dinero no va a garantizar un saneamiento adecuado (recolección de basura), agua confiable, el acceso a una mejor atención médica, una escuela mejor o más acceso al empleo. No hará nada para ayudar a las comunidades de vecinos que pasan tienen los mismos problemas.
Tengo que ser justo y poner Estero de Plátano en perspectiva. Ecuador ha tenido recientemente una revolución socialista (Revolución Ciudadanía!) Y desde entonces se han hecho pequeños progresos para abordar los problemas de las comunidades insuficientemente representados, pero la marginación y el racismo todavía existe, especialmente para los afro-descendientes de Esmeraldas y comunidades indígenas en la Amazonía. Así como en los Estados Unidos no hay ninguna coincidencia en el hecho de que la pobreza efecto las personas de color en el Ecuador desproporcionadamente. Pero como he dicho, poco a poco, las cosas se están mejorando. Por ejemplo, hasta un período reciente, los miembros de la comunidad tuvieron que caminar a lo largo de la playa, justo al llegar a las ciudades cercanas, ahora ellos tienen un camino prolongado y, aunque no es fiable, un autobús que viaja dentro y fuera. Además, hay por lo menos un centro de salud (el sub-centro de Salud) que se ha implementado en Estero durante el nuevo gobierno que ha sido útil en la maternidad y la enfermedad de pequeña escala y las lesiones. por eso la comunidad está muy agradecida. Por desgracia, mientras que las grandes ciudades prosperen, las ciudades más pequeñas, como Estero aún todavía no tienen acceso a Internet o el servicio de telefonía celular. Algunos podrían argumentar que estas cosas no son necesarias, pero yo diría que internet y el servicio celular son un deseo de las personas y si la comunidad lo quiere, se lo merecen. Hay un rumor de que el gobierno municipal está trabajando en proyectos para llevar internet y servicio de celular a todas las pequeñas comunidades de la área y tal vez en octubre de Estero se conectarán!
Lo que quiero decir es que la pobreza en Estero es complejo. Los mayores problemas no provienen de la falta de dinero, pero la falta de recursos y una representación adecuada del gobierno y de los que tienen el poder. Es un problema histórico, racial y sistémica. si el emprendimiento social puede abordar estos aspectos de la representación insuficiente de Estero lo que digo que seguimos intentando. Pero si la respuesta mejor es instruir a la comunidad a ponerse de pie en contra de su opresión y confrontar al gobierno, creo que esto es lo que necesita en Estero.
el cambio está ocurriendo rápidamente en el Ecuador y en el Estero. Espero que en un poco de años, la salud y la educación será mejor. Espero que un día Estero de Plátano y la gente en la hermosa comunidad tengan suficiente confianza para luchar por sus derechos y deseos sin la ayuda de voluntarios extranjeros. Sin una influencia estadounidense que tengan ideas conflictivas del desarrollo. Era difícil despedirme de Estero de Plátano, Me siento como que me dejé mucho de mi amor en la comunidad. He sido capaz de ponerse en contacto con algunas de las personas conectadas a través de facebook. Tengo que ser realista cuando la gente me pregunta cuando estoy regresando. Me gustaría volver tan pronto como sea posible pero con los préstamos estudiantiles y tratando de encontrar trabajo y tratar de trabajar con mi propia comunidad, podría pasar por muchos años. Sin embargo, yo haré todo lo posible para mantenerse en contacto. Me encantó viviendo en Estero de Plátano, a pesar de no me gusta los mariscos, he aprendido mucho sobre mí mismo y mis experiencias aquí sólo han contribuido a fomentar mis pasiones.

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4th April 2014

Photoset with 5 notes

Photos in Quito! 

fotos en Quito! 

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4th April 2014

Post with 4 notes

Paseo a Quito!

A few months ago Jacqui and I came up with the idea of taking the becados on a trip to Quito. We thought this would be a great motivator for the becados to come to the meetings and workshops at the sub centro de salud. It would also be a great way to get some of the youth out of estero, many of whom have never been outside the Esmeraldas province, let alone Ecuador´s capital city. We had to make due on our deal so not every becado could go due to lack of attendance but a good majority went and it was a great success! 

In Quito, we visited Universidad Tecnológica Equinoccial, visited Museo Intiñan at el Mitad del Mundo, went to a college fair and finally went to the movies! 

The highlight of our trip was seeing the becados´ enthusiasm visiting the University and at the college fair. Not too long ago, Estero de plátano didn´t have many high school graduates now  there is a group of youh eager to do whatever it takes to study at a university level. This year, one of the becados graduated and she is excited about the college process. She wants to study tourism at a university in Quito. This is a big dream that she could eventually use back home as her own community is growing as a popular tourist destination. 

Next year will be an exciting one as more becados will graduate. At the college fair, I  had to push for the timid becados to ask questions and make good impressions. many of the representatives were impressed that they had travelled all the way from Esmeraldas. This caught the attention of one such representative as I pushed one eager becado to ask about agro-industry as a possible concentration. They began talking about his life on the coast and to my surprise, the man took out his wallet, handed the becado his business card and told him to keep in contact, that he has a year, and if he keeps doing well in school there could be a possibility for a scholarship! 

I hope the trip allows the becados to dream big. They have a lot of options unfortunately, they are not exposed to these options. I want all of the becados— all of Estero´s high school students to graduate  and study at a university. However, the sad truth is there is no money. We still don´t have a plan for this years graduate. Last year some becadas started studying at a university but had to stop because they needed to work and save money. 

What can we do to ensure that these high school students don´t fall short of the dreams due to lack of funds? 

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Hace unos meses Jacqui y yo teniamos la idea de llevar a los becados en un viaje a Quito. Pensamos que este sería un gran motivación para los becados a asistir los reuniones y charlas en el sub Centro de Salud. También sería ser una gran manera de conseguir algunos de los jóvenes fuera de Estero, muchos quienes cuales nunca han estado fuera de la provincia de Esmeraldas,mucho menos la capital del país. Tuvimos que hacer debido a nuestra oferta así que no todos los becados podría ir por falta de asistencia  pero una buena mayoría fueron y fue un gran éxito!

En Quito, visitamos la Universidad Tecnológica Equinoccial, visitamos el Museo Intiñan en el Mitad del Mundo, fuimos a una feria universitaria y finalmente fuimos al cine!

Lo más destacado de nuestro viaje fue viendo el entusiasmo de los becados visitando la Universidad y en la feria de la universidades. No hace mucho tiempo en que Estero de Plátano no tenía muchos graduados de secundaria y ahora hay un grupo de jóvenes dispuestos a hacer lo que sea para estudiar en una universidad . Este año, uno de los becados se graduaron y ella está muy entusiasmado con el proceso de la universidad. Ella quiere estudiar turismo en una universidad en Quito. Esto es un gran sueño que ella podría llegar a utilizar de vuelta a su pueblo como su propia comunidad está creciendo como un destino turístico muy popular.

El próximo año será muy emocionante a medida que más becados se graduarán. En la feria de la universidades, tuve que presionar para que los becados tímidos preguntaron y hacer buenas impresiones. muchos de los representantes estaban impresionados de que habían viajado por todo el camino desde Esmeraldas. Esto llamó la atención de uno de esos representantes que me empujó un becado con ganas de preguntar acerca de la agroindustria como una posible carrera. Comenzaron a hablar de su vida en la costa y sorpresa-mente, el hombre sacó su billetera, entregaron el becado su tarjeta y le dijeron que se mantenga en contacto, que tiene un año, y si sigue haciendo bien en la escuela podría ser una posibilidad para una beca!

Espero que el viaje permite a los becados a soñar grande. Ellos tienen un montón de opciones, lamentablemente, no están expuestos a estas opciones. Quiero que todos los becados - todos los estudiantes secundaria de Estero se gradúen y estudien en una universidad. Sin embargo, la triste verdad es que no hay dinero. Todavía no tenemos un plan para la graduada de este año. El año pasado algunas becadas empezaron a estudiar en una universidad pero tuvo que parar porque necesitaban trabajar y ahorrar dinero.

¿Qué podemos hacer para asegurar que estos estudiantes de secundaria alcanzan de sus sueños, aunque no hay muchos fondos?

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22nd March 2014

Post with 3 notes

tiempo libre

Since Jacqui and I are finished teaching for the year, we have a lot of free time. So we have to find things to do. We finally got the biblioteca a little more organized (getting rid of many English books hopfully we can donate them) in hopes of receiving more books for the people to use. 

I also had my first martial arts class with some of the becados and it went well. 

Lastly I was asked by the mini health center to lead a bailaterapia session for the community! I have never done bailaterapia let alone lead it but everone knows I love to dance and I am not shy to lead a group of people. So why not? It was fun maybe next time we can get more members of the community to participate! 

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Desde Jacqui y yo han terminado la enseñanza para el año, tenemos un montón de tiempo libre. Así que tenemos que encontrar cosas que hacer. Finalmente conseguimos la biblioteca un poco más organizado (para deshacerse de muchos libros en inglés que espero que podamos donar ellos) con la esperanza de recibir más libros para las personas a utilizar.

También enseñé mi primera clase de artes marciales con algunos de los becados y salió bien!

Finalmente el subcentro de salud se me preguntó para dirigir una sesión de bailoterapia para la comunidad! Nunca he hecho bailoterapia ni enseñarlo pero todos sabe que Me encanta bailar y yo no soy tímido para dirigir un grupo de personas. Así que ¿por qué no? Fue divertido quizás la próxima vez podamos conseguir más miembros de la comunidad a participar!

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22nd March 2014

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translating!

What´s the point in writing a blog about a community when the community members can´t read it? I have decided I would translate all my blog posts into spanish. This is also prompted by my decision to send some of my blog post about the school Viña del Mar to the distric. 

hopefully it helps! 

¿Cuál es el sentido escribir un blog sobre una comunidad cuando los miembros de la comunidad no pueden leerlo? He decidido que voy a traducir todos mis blogs en ​​español. Esto también es impulsado por mi decisión de enviar a algunos de mi blog sobre la escuela Viña del Mar al distrito.

espero que les ayude!

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22nd February 2014

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Escuela Viña del Mar

I am finally sitting down to write a post about the school in Estero de Plátano. Pretty much the most frustrating part about working in the comunity is the injustice provided by the poor education system.

Recently my fellow fellow and I decided that we should take attendence of the teachers. In about 3 weeks of our recording the attendence, we found that about 3 days registered a full roster of teachers. That means only 3 times did all 4 teachers show up. I´m not too familiar with the policies in Ecuador regarding showing up, but I would like to think that this poor attendence rate wouldn´t be alowed. But that is the problem. Who finds out? noone reports it to the district, no one calls out the teachers. So Jacqui and I decided to do just that.

After asking some of the members of the padres de familia what they thought should be done, we decided to bring up the issue at a meeting. It started with one of the parents saying they were unhapy with the attendence. That was my cue to announce what we have recorded.

The teachers of course were defensive, upset, and disrespectful.

It feels as if the teachers are not often called out for when they aren´t performing, and when they finally are, they are taken aback. Screaming at parents who were trying to back our suggestions to find a solution, even causing one of the parents to walk out, has not helped come up with a solution. In fact it has left a stale energy at the school when ever Jacqui and I teach.

But what can we do? we have thought about writing directly to the district bringing along parents to call for action. Maybe that is the only solution we have. But what will that mean? will Teachers get fired, leaving the already short staffed school even more undersaffed?

I often question my teaching at Viña del Mar. To be honest I think teaching English is a waste of time. The students need to work on strengthing their own language in the classroom. Plus most of the students wll never use English in their life. Maybe we should have been using our time instead to work on the system.

I guess as the school year wraps up I think what we have been able to provide a more positive classroom experience. The kids weren´t yelled at or abused (once while we were teaching one of the teachers next door proceeded to beat a child to the ground with a ruler. parents suggested we take pictures if this ever happens again) and asked to be creative for t least one classroom period a week. Maybe that´s the biggest contribution we could have done.

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Por fin estoy escribiendo un post sobre la escuela en Estero de Plátano. Probablemente la parte más frustrante de mi trabajo en la comunidad es la injusticia felicitada por el deficiente sistema educativo.

Recientemente mi compañera y yo decidimos que deberíamos tomar la asistencia de los profesores. En cerca de 3 semanas de nuestra grabación de la asistencia, alrededor de 3 días registraron una lista completa de los profesores. Eso significa que sólo 3 veces en casi un mes los cuatro profesores aparecieron para trabajar junto. No estoy muy familiarizado con las políticas en el Ecuador con respecto a aparecer, pero me gustaría pensar que esta pobre  asistencia no se permitiría. Pero ese es el problema. ¿Quién se entera? nadie informa al distrito, nadie llama a los maestros. Así Jacqui (mi compañera) y yo decidimos hacer precisamente eso.

Después de pedir a algunos de los miembros de los Padres de familia lo que ellos pensaban que se debe hacer, decidimos plantear la cuestión en una reunión. Comenzó con uno de los padres diciendo que estaban descontentos con la asistencia. Esa fue mi señal para anunciar lo que hemos grabado.

Los profesores, por supuesto, estaban a la defensiva, se molestaron, y faltaron de respeto.

Parece que  no se declaman a menudo los profesores,  y cuando finalmente lo son, se sorprenden. Gritaron a los padres que estaban tratando de hacer una copia de nuestras sugerencias para encontrar una solución, incluso causando uno de las madres a salir, no ha ayudado a llegar a una solución. De hecho, ha dejado una energía rancia en la escuela, cuando cada vez Jacqui y yo enseñan.

Pero, ¿qué podemos hacer? hemos pensado en escribir directamente al distrito trayendo algunos de los padres que llamen a la acción. Tal vez esa es la única solución que tenemos. Pero, ¿qué significará eso? Los maestros se quedan despedidos, dejando a la escuela ya poco personal aún más sin profesores?

A menudo me cuestiono mi enseñanza en Viña del Mar. Para ser sincero, creo que la enseñanza de Inglés es una pérdida de tiempo. Los estudiantes tienen que trabajar en el fortalecimiento de su propia lengua en el aula. Además la mayoría de los estudiantes nunca usará Inglés en su vida. Quizás deberíamos haber estado usando nuestro tiempo trabajando para arreglar los problemas del sistema.

Como el año escolar concluye, creo que lo que hemos sido capaces de proporcionar una experiencia más positiva en el aula. No gritamos ni golpeamos a los estudiantes (una vez mientras estábamos enseñando a uno de los maestros de al lado, una profesora procedió a golpear a un niño al piso con una regla. Padres sugirieron que tomamos fotos si algo así sucedió otra vez) y se les pidió que ser creativos por lo menos un período de clase a la semana. Tal vez esa es la mayor contribución que podría haber hecho.

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22nd February 2014

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Ni agua, ni luz. Y ahora?

The past couple of weeks have been particularly stressfull for a couple of reasons: a disasterous meeting with teachers and parents, people getting sick, and even the death of a newborn baby. But lets not dwell on these issues for now. Lets take the time to appreciate the fact that most of my readers have been able to shower comfortably today. That there likely has been reliable electricity around. Both of which have been scarce in Estero de Plátano recently.

It started with the water. After the pump got messed up somehow from the water system, the community has had to take other means to get water to wash and bathe in. Most people have decided to bathe in the river. It´s wonderful and you almost never do it alone because the neighbors accompany you and you get to play around with kids! The only problem is after the water went out, people have been getting sick. Luckily it has rained enough so I could bathe with rain water because I am getting skeptical that a shared bathtub isn´t helping the community health especially with a bug going around!

Electricity has also been sketchy this week. So, with no water and no light the communinity has to figure things out. But when it rains well you have to sit it out!

All this has me thinking about th upcoming Ecuadorian elections on Sunday February 23. Most of the campaign parties claim they want the same things. Drinkingable running water, and better electricity. With all the growth that has been goin around the coast of Ecuador, I hope basic needs will be enhanced. I think only time will tell. Galera, the next town over has been out of water for about a month and there are rumors that they will be getting water soon. Mabe that means Estero is next. Until then, we have to make due with what we have.

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22nd January 2014

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Aydame con un deber!

It´s 7:45 pm. I had just had my dinner and I was laying on the couch half asleep when a young mother asks for me. ¨Andre, puede ayudarme con un deber?¨ Excitedly, I accept to help her with her homework assignment. We walk over to her house and learn she is to write a mock ¨Solicitud¨ an official document requesting something. I have writtern officios and solicituds before in Estero de Plátano and believe that this is an actual helpful homework assignment. As we walk up the stairs to this young woman´s house, being carefull because there is little light, i notice that her dad is home. Her parents welcome me in their home appreciative of my help. after getting the greetings out of the way and respectfully accepting whatever they have to offer me, we began to work.

At last weeks meeting with the Grupo de Jovenes, I had been talking about getting the group to be leaders in the community, and to take charge of projects in the town. I have full confidence that with a little push from us, they can get what they want out of the community. In this meeting I asked what they wanted for the community and write it down on a peice of constuction paper. Jacqui will then use her great artistic skills to paint these desires on the back wall of the biblioteca. The youth want an internet cafe (Cyber), a park, better (more reliable) teachers for the school spanish books in the biblioteca, and more including a pizzaria, better men (jajaja!) and a better discoteca.

When I asked this young student (part of the grupo de jovenes) what she was soliciting, she responded books in the biblioteca. GREAT! I thought. Immediately her father, a very politically active man in the town took charge and told her how she should write the document. Essentially this man is always writing officios. I realized that I wasn´t needed. (Although the student was more eager to have me help her rather than her father) 

I know the town is perfectly capible of getting what they want without us volunteers. Except they aren´t confident in themselves. And I can understand. Being in a place that is easily looked over, strategically ignored, does not make for an optomistic enviornment. I am reminded of my struggles in the Bronx, New York. A place that has great potential but is essentially ignored. Fortunately if you look hard enough, there is optimism. There is hope. That is what I want to give to Estero. To share with the community that change is possible and they, not volunteers, are the ones that can obtain it.

Now that this student has hand-written a mock document asking for more books in spanish, I will type it up, and send it to different organizations. Also, since they are learning to make these documents at school I will help them write more, always being encourging, to get things they want in the community.

Our time here is almost up. But the grupo de jovenes will still be there, they can make sure that the small projects get done.

I am hopeful and optimistic.

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